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Entrevista a Alfredo de Braganza, autor de “Matar a Dawood”

          Hace un par de semanas os traía la reseña de una novela que me sorprendió y bastante interesante, Matar a Dawood. Su autor, Alfredo de Braganza, tiene un par de novelas publicadas a sus espaldas y con Matar a Dawood debuta en la autopublicación e Amazon. En la entrada de hoy os quiero traer la entrevista que tuve la oportunidad de hacerle para que conozcáis mucho mejor su obra y a él como escritor porque de verdad, merece mucho la pena.

          Lo primero agradecerte Alfredo por dedicar un tiempo para contestar un par de preguntas para que la gente te conozca un poco mejor y a tus novelas. Dinos, ¿quién es Alfredo de Braganza?

          Gracias a ti. Es una persona inquieta, un aventurero, un viajero, un intrépido. Una persona con mucha imaginación que intenta contar historias singulares e interesantes. 

          En tu haber tienes publicadas Amrita, La princesa Noir, Matar a Dawood y Nadia sin miedo y vemos que el denominador común a todas ellas es que hablas o ambientas tus novelas en la India. ¿Por qué te has decantado por narrarnos a personajes de ese país?

          ¿Por qué La India? Porque es un país enorme, fascinante, con muchas historias por descubrir que por circunstancias particulares de mi vida he tenido la suerte de poder haber recorrido durante mucho tiempo, y por eso se ha convertido un poco en mi tema literario. Pero ojo, no soy ni pretendo ser un historiador o indólogo, para eso están las muy recomendadas obras de Agustín Pániker o Enrique Gallud Jardiel, por ejemplo. 
          Dominique Lapierre ha sido desde luego una figura que me ha inspirado mucho. Con su trabajo a la par con Larry Collins como posteriormente en solitario. Con esas obras a medio camino entre la crónica periodística y la historia novelada…, pero también las narraciones de sus aventuras en países extranjeros, no ya solo de La India, me hicieron soñar desde muy joven. También su labor humanitaria es algo encomiable. ¨Hay que comprometerse…¨ mencionaba a menudo.
          Por el año 2002 decidí recorrer el país por carretera y me compré un coche fabricado en la India, un ¨Ambassador Classic¨ (un modelo originario del antiguo Morris Oxford) porque en cualquier lugar lo pueden reparar, y a diferencia de otro coche más moderno, sus piezas de recambio son fácilmente accesibles. Con ese vehículo he recorrido el norte y sur de La India. Pero aun así, a pesar de haber recorrido miles y miles de kilómetros, de estar en Manali como en Kanyakumari, debo de admitir que no lo he visto todo, y que es un país inacabable e inabarcable. Aún hay muchas historias que contar. 

Una de las pocas fotos de Ibrahim Dawood
          ¿Qué nos puedes contar sobre Matar a Dawood? Porque al parecer es el inicio de una trilogía que nos hablarás de los gánsteres del país de la India. Esta primera novela nos cuentas un poco sobre Ibrahim Dawood, uno de los terroristas más buscados en el mundo. ¿Por qué empezar por él? ¿Cuál será el siguiente con el que continuarás la trilogía?

          Dawood Ibrahim siempre me ha parecido una figura misteriosa y no menos fascinante. Lo tildan de traficante de drogas, terrorista, asesino… Pero hay muchas contradicciones. En Nueva Delhi estuve reunido con el director del CBI que en la India es la versión estadounidense del FBI, pues bien, parece ser que los norteamericanos han obtenido mucha información por parte de Dawood acerca del contrabando de drogas que realiza Al-Qaeda. Quizás este sea un motivo, trabajando en ocasiones como agente doble para los norteamericanos, por el cual las presiones diplomáticas que ha llevado a cabo el gobierno indio para detener a Dawood han fracasado. Las autoridades indias han dado incluso las coordenadas y dirección correcta de donde se encontraba en algún preciso momento, y agencias como Interpol no han podido acceder a él. Se habla incluso que es un agente doble que comparte información privilegiada sobre el ISIS con agencias de inteligencia occidentales. El gobierno pakistaní está tan enemistado con La India que esta es una de las razones por la que le protege con uñas y dientes.
         Matar a Dawood, está ambientada tanto en Bombay como en Buenos Aires. Si en esta menciono el atentado terrorista contra el centro judío AMIA, en mi segunda novela sobre el mundo de los gánsteres de La India es el atentado terrorista de estado sucedido en Madrid el 11de marzo de 2004, y tiene como localización geográfica Bombay, Lisboa, Madrid y Barcelona. Todavía no tengo el título definitivo pero estoy bastante avanzado. Ojalá la tenga terminada de aquí a unos meses.

          ¿Cómo has podido a llegarte a documentar tan bien sobre la vida de Dawood? Se conoce muy poco sobre lo que ha hecho y además sobre su paradero. ¿Es difícil el proceso de documentación que llevas a cabo?

          Efectivamente, se conoce las versiones oficiales y la de los medios de comunicación indios que lo tachan de terrorista sanguinario. El proceso de investigación y documentación es bastante difícil y te consume una barbaridad de tiempo. En La India ya desplazarte dentro de una misma ciudad te puede conllevar agotarte hasta la extenuación; ruido, polución, muchísimo tráfico, y cuando llegas al lugar donde te han confirmado la reunión, te comunican que esta ha sido cambiada sin previo aviso para otro día o que nadie es puntual. Con el tiempo tuve la suerte de contar con ayuda de destacadas personalidades de la esfera social que me pusieron en contacto con personas que a su vez me dieron a conocer a otras, y por las que con su mediación puede finalmente reunirme con importantes personalidades como el famoso abogado Ram Jethmalani, actualmente activo incluso en política a sus 92 años. Este señor se reunió con Dawood en Londres. Como cuento en mi novela, Dawood expresó su deseo de volver a la India, sin embargo funcionarios del gobierno de entonces no admitieron sus condiciones, como el estar bajo arresto domiciliario mientras se defendiera de las acusaciones que existen en contra suya.

          En una frase, ¿como definirías Matar a Dawood? 

          Una fascinante novela sobre el ¨Lucky¨ Luciano del siglo XXI.

          La siguiente novela que has publicado en Amazon es Nadia sin miedo, ¿qué nos encontramos en esa novela?

          Nadia fue la primera actriz de acción de La India, además, realizaba sus propias escenas de riesgo, algo que no sucedía entonces. Fue la actriz más conocida en La India británica a finales de los años 30. Poco tiempo después fue cayendo en el olvido, y precisamente fue totalmente ignorada en el pasado aniversario de los 100 años de la industria del cine indio. Esta es la primera novela que se ha escrito sobre ella. Rubia, de ojos azules, hablaba hindi con un acento inusual, su padre era escocés, su madre griega, nació en Australia… en fin, interesantísima su vida, llena de elementos cómicos propios de Arniches o Poncela, muchas veces tan desternillantes como surrealistas. También cuento anécdotas que no son nada conocidas sobre la industria del cine en Bombay, antes que popularmente se definiese como Bollywood, como por ejemplo cuando uno de los pioneros del cine sonoro de La India necesita escenas de animales para su próxima película y no se le ocurre otra cosa que mandar a dos de sus actores habituales a un cine a robar por unas horas la película Gunga Din de George Stevens, llevársela a su estudio y hacer copias de las escenas de elefantes.
          Hace unos años se comentó que iban a realizar una co producción entre Hollywood y Bollywood anunciando un biopic sobre Nadia con Uma Thurman como protagonista, pero fue solo un gancho publicitario debido al estreno en La India de la primera parte de Kill Bill. Productores indios me comentaron que no había ni guión, porque no se conocida nada del pasado de Nadia, como llegó a la India, su juventud y absolutamente nada sobre como consiguió acceder a los estudios de cine. En mi novela cuento por primera vez todo esto. 

         Has publicado con Suma de Letras (México) o Ediciones B (México) y ahora te has pasado a la autopublicación a través de Amazon. ¿Cómo está siendo la experiencia?

          En un concurrido mercado de Nueva Delhi, el escritor Javier Moro me comentó mientras tomábamos un café, que el único secreto para escribir es tener entre manos algo que contar. Nada más. Desde luego, yo tenía muchísimo que contar. Por aquel entonces él había vendido los derechos de su novela Pasión India a la productora de Penélope Cruz y yo, por aquella época, estaba solo interesado en proyectos audiovisuales. Tiempo después, estaba con Alberto Vázquez-Figueroa en su casa de Madrid hablando sobre la adaptación cinematográfica de una de sus novelas. Mi idea era cambiar el lugar geográfico de Latinoamérica por La India. Estuve durante tanto tiempo estudiando y dándole a conocer posibles tramas, subtramas, giros en el argumento e ideas, que finalmente me dijo Alberto que quizás lo que me convendría hacer era escribir mi propia novela. Por entonces lo descarté. Pero el tiempo siguió pasando sin que ninguna productora española se interesase por mis proyectos de co-producciones entre La India y España. Conseguí por algunos otros medios privados financiación para mis documentales y fui ganando premios internacionales, pero aun así no estaba satisfecho, tenía mucho que contar y el medio audiovisual me limitaba, me encontraba con muchas trabas, sobre todo por la etiqueta de ser considerado ¨extranjero¨ en La India, los sindicatos de trabajadores… y de este modo finalmente me decidí a contar mis historias por escrito y no por el medio visual. Desde luego escribir tu propio libro te permite ser dueño de tu tiempo y de tu trabajo. Mi primera novela, Amrita (Suma de Letras), se publicó dos años después de firmar un contrato de representación y de seis años después de haberla escrito, durante ese tiempo terminé La princesa Noor (ediciones B). Disfruté tanto escribiendo que comencé a sacar del cajón otros proyectos, que algunos inicialmente eran guiones o sinopsis, y que he convertido en novelas. La experiencia sin duda es muy gratificante, a pesar de estar pendiente del diseño de la portada, maquetación, corrección del texto… que te quita muchísimo tiempo, y que son temas que una editorial tradicional suele ocuparse. Pero yo no me he pasado de un lado a otro. No me cierro ninguna puerta, al contrario.

          ¿Qué es lo que destacarías a la hora de publicar a través de la plataforma de Amazon si lo comparas con la publicación a través de una editorial tradicional? 

          La idea de publicar en Amazon es desde luego llegar a la mayor cantidad de lectores posible y, como no, a lugares geográficos tan distintos como lejanos. Desde luego, a mi gustaría ocuparme tan solo de escribir, de producir, y no al marketing, a estudiar los derechos digitales o a la promoción… Pero aun así, otro factor muy a tener en cuenta es el tiempo. La vida no espera, el tiempo pasa y un autor ve perdidos los mejores años de su vida sin que ello parezca importarle a nadie y Amazon ha hecho posible que cualquier persona, sea o no escritora, pueda publicar de inmediato.

          ¿Puedes adelantarnos algo de tus futuros proyectos? ¿Que tienes ideado escribir próximamente?

          Pues precisamente tengo previsto sacar dentro de unas semanas una novela que inicialmente iba a ser un documental. Es la biografía novelada del actor principal de la película francesa Dheepan (del multi premiado director francés Jacques Audiard), ganadora el año pasado de la Palma de Oro en Cannes. El actor Jesuthasan Antonythasan fue un niño soldado durante la guerra civil de Sri Lanka. En la novela narro su pasado en un pueblo de pescadores, como se unió a la guerrilla, el grupo terrorista LTTE (Los Tigres de Liberación del Eelam Tamil), su relación con otros niños soldados, la relación con su padre, hermanos… los hechos que le llevaron a huir de la organización terrorista, escapando en barca a La India, y años más tarde su viaje a Francia, donde finalmente se ha instalado y ha obtenido asilo. Tuve la suerte de reunirme con él hace ya unos cinco años, y recientemente nos hemos visto para ultimar algunos detalles que cuento en mi novela.

          Como escritor que tiene a sus espaldas unas cuantas novelas publicadas, ¿qué consejos puedes dar a todas aquellas personas que quieran dar el paso para escribir una novela? ¿Cuáles te han funcionado a ti? 

          Que nunca pierdan la ilusión y que eviten desde luego a las personas tóxicas. Basta con tener algo que decir, y si además es interesante, contarlo de la mejor forma posible. También, que ante todo, nunca pierdan el sentido del humor.

          Muchísimas gracias Alfredo por contestar a estas preguntas y te deseamos muchos éxitos con tus novelas en el presente y en futuro.

          Muchas gracias a ti. Ha sido un honor y un gran placer. Un abrazo.

3 thoughts on “Entrevista a Alfredo de Braganza, autor de “Matar a Dawood”

  1. Me ha gustado mucho la entrevista.El autor Alfredo de Braganza, interesante, versátil, alguien a quien no perder la pista, lo recomendare. Un saludo desde Cáceres, una ciudad con encanto.

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